法國Chamonix的冰河小火車Montenvers

Chamonix附近有許多纜車,你可以持著multipass,盡情享受這個人間仙境。
但是若是時間有限,除了搭乘欣賞白朗峰的Aiguille du Midi纜車之外,
一定要去坐坐Montenvers冰河小火車,瞧瞧法國最大最壯觀的冰河Mer de Glace。

上圖是當地的宣傳海報。很美麗吧! 望著望著,怎麼不叫人動心?!
Montenvers冰河小火車從Chamonix小鎮海拔1042公尺出發,行程約20分鐘,
即可抵達位在海拔1913公尺的Mer de Glace冰河。
小火車的歷史很久遠,可追朔至1892年,正式開工於1905年。
坐在小火車上,和垂直升降的纜車有著不同的樂趣。
每個人可以很舒服的坐在椅子上,欣賞四周的風景。
窗外偶有啾啾鳥鳴,伴著火車輪軸與鐵軌碰撞的喀搭聲響,
涼風徐徐吹來,Amy甚至坐到一半就睡著了。

我心想著,若是這趟車程再久一點,我大概也要打瞌睡了。
整個車廂內都安安靜靜的,連時間似乎都打瞌睡了,只剩下火車繼續在山谷蜿蜒前進著。
大家靜靜地望著窗外,細細閱讀這美麗的風景,每一座山,每一棵樹,每一片雲朵,每一秒。
車廂內,坐了許多長青族的長輩。即使年紀大了,他們的心中對於世界仍有探索的渴望,
對於生命仍懷抱著夢想,仍想抓住天邊的那朵雲彩。

約20分鐘,抵達小火車的終點站,欣賞由時間所堆積而成的Mer de Glace冰河。
此冰河面積約為40平方公里,長約為7公里,中心厚度為120公尺,是法國境內最大的冰河。
然而隨著地球暖化效應,冰河也逐漸萎縮當中。心中不免感嘆,大自然是相當脆弱的,需要大家一起來保護。

這裡除了可以欣賞冰河之外,還有一個很壯觀的冰山洞穴Ice Grotto,
只是那時正在維修,我們無緣參觀。另外,還有山區動物的展覽館Alpine Fauna Museum,
以及礦物展覽館The Cristal Gallery,適合帶著小朋友一起來觀賞。
在山坡上,我們遇到一對熱心的法國老夫婦,很認真用法文告訴我們站在哪邊拍照比較美,
往那裡散步風景也很美。只是沒想到後來夫婦倆還因此小小鬥嘴,惹的老太太不開心甩頭就離開。
望著他們離去的背影,我心懷感激這陌生人的溫暖,希望他們3分鐘後就像剛剛一樣牽起小手,和好如初。

不知又是哪股勇氣使然,我們最後沒有搭乘小火車下山,而是選擇一段迥然不同的路下山,
路上一開始有一家人也是如此走下山,但是過沒幾分鐘,他們就往另一個村子的方向走了。
整個山谷空空盪盪,只剩下我和Amy 2人,慢慢地爬下山。
沒有地圖,沒有指南針,前不見古人,後不見來者。
總之,就看著指標,順著山坡走下去。我有些懼高症,一路上盡量貼著山壁走。
有時我甚至擔心,會不會有小狐狸從草叢中跳出來。
沒想到Amy是如此勇敢地,一步一步輕快地往前邁進,儼然是他家開的小路。

途中的風景依舊美不勝收,還有許多可愛不知名的花花草草盛開在幽谷之中。
第一次瞧見野生的小杜鵑,很堅毅篤定地綻放在岩石堆裡,這花的姿態在群山環繞中,更為嬌豔了。

山中小徑有時會穿過小火車的軌道,有趣的是,
第一回經過鐵軌時,小火車上有個男孩跟我打招呼,
不知過了多久之後,我們的路程又與鐵軌交叉。
剛剛那位男孩坐著小火車下山,又瞧見了我,大喊又是你呦!
真是很神奇的交會,跟電影情節一樣。

半山腰上有一間暫時歇業的小客棧,若是能在此喝杯咖啡,挺愜意的。
望著山下的風景,就像是明信片般夢幻。
選擇hiking下山,有個好處就是,可以慢慢地欣賞每個高度所呈現不同的風景面貌。
夏天的日照時間較長,因此即使一邊拍照、一邊玩耍、多逗留一會兒,也不用擔心摸著黑下山。
我們走了約2~3小時之後,終於抵達山腳下的Chamonix,拖著疲憊的身軀,就回旅館休息吃泡麵囉!

票價、地圖、時刻表詳情參考下列網站~
冰河小火車網站1: http://www.chamonix.com/montenvers,81,en.html
冰河小火車網站2: http://www.compagniedumontblanc.fr/en/site-overview/montenvers-mer-de-glace
Summer Chamonix Multipass: http://www.chamonix.com/summer-pass,79,en.html

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